A presença do café nas religiões

1. Foi fabricado por um santo de Mocha

Uma história alternativa leva-nos a crer que o café foi descoberto por um sheik chamado Omar, discípulo do místico religioso sufi citado acima. Enquanto exilado de Mocha (região no atual Iêmen), Omar, famoso pela sua capacidade de curar os doentes através da oração, viveu em uma caverna no deserto perto de Ousab.

Um pouco faminto, Omar um dia mastigou algumas bagas com sabor amargo. Em seguida assou-as, mas isso só as tornou duras. Finalmente tentou fervê-las, o resultado foi um líquido castanho perfumado que, num instante, lhe deu uma energia não natural e excepcional, permitindo que ele ficasse acordado por dias a fio.

Sua ‘descoberta milagrosa’ foi realizada com tanta admiração que ele foi autorizado a voltar para casa em Mocha e elevado a “santidade” enquanto o café se difundia por todo o mundo árabe.

No século XVI, o café era a bebida preferida na Pérsia, Egito, Síria e Turquia, e sua reputação como o ‘vinho de Araby’ não foi estimulada pelos milhares de peregrinos que visitavam a cidade sagrada e religiosa de Meca todos os anos de todo o mundo muçulmano. Os comerciantes iemenitas levaram café da Etiópia para casa e começaram a cultivá-lo para si.

Foi premiado pelos sufis no Iêmen, que usaram a bebida para ajudar na concentração e como intoxicante espiritual e religioso. Eles também o usavam para manter-se alerta durante suas devoções noturnas.

Do Oriente Médio, a popularidade do café logo se espalhou pelos Bálcãs, Itália e pelo resto da Europa, leste da Indonésia e depois oeste das Américas, principalmente pelos holandeses.

2. O café era conhecido como “a chávena do diabo”

Não demorou muito para o café percorrer a curta distância até o continente europeu, onde foi desembarcado pela primeira vez em Veneza, às costas do comércio lucrativo que a cidade desfrutava com seus vizinhos do Mediterrâneo.

Inicialmente, no entanto, o café enfrentou a suspeita e o preconceito religioso que sofrera no Médio Oriente e na Turquia. A palavra na rua, que voltava dos intrépidos viajantes europeus às terras misteriosas e místicas do Leste, era de um licor igualmente misterioso, exótico e inebriante.

Para os católicos, era a “amarga invenção de Satanás”, portando o cheiro do Islão, e parecia suspeitosamente como um substituto para o vinho usado na Eucaristia, sendo, qualquer forma, proibido.

Essa foi a consternação que o Papa Clemente VIII teve que intervir: ele provou o café para si e decretou que era de fato uma bebida cristã e muçulmana. Ao prová-lo, ele declarou: “A bebida deste diabo é tão deliciosa … devemos enganar o diabo batizando-o!”

A partir de então, o café foi apelidado de bebida do diabo, ou chávena do diabo. A evolução da cultura Europeia tornou o café uma bebida proeminente por toda a Europa e, particularmente, em Portugal, onde tem o maior consumo per capita de café expresso.

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